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Intervento di Anita Friedman, Chairperson WORLD WIZO, all’EGM 2024


Shalom mie care chaverot, sorelle della WIZO di tutto il mondo. Quattro anni fa, nel gennaio 2020, alla nostra Assemblea Generale Straordinaria che celebrava il 100° anniversario della WIZO, sono salita con umiltà e orgoglio sul palco dell’Hotel Hilton che ci ospitava: orgogliosa di essere scelta per guidare questo grande movimento e umile di fronte alle sfide che avevo davanti. Sul palco, avevo un progetto: ero determinata a guidare la WIZO, nel nostro secondo secolo di vita, con forza, resilienza e sostenibilità. Ero concentrata sulla necessità di apportare cambiamenti e riforme indispensabili alla nostra organizzazione: semplificare e modernizzare, implementare una visione del futuro della WIZO che per assicurarci prosperità e per dare rilievo alle necessità di Israele e dei suoi cittadini. Quello, amiche mie, era il piano. Ma sapete cosa si dice dei proponimenti nel Libro dei Proverbi ci insegna che "Il cuore dell'uomo disegna il suo cammino, ma il Signore dirige i suoi passi". Come sempre, suona meglio in yiddish: “Der Mensch Tracht, Un Gott Lacht," – "l'uomo trama e Dio ride." Sette settimane dopo quell’EGM, nel marzo 2020, mentre il Covid si diffondeva nel mondo, Israele entrò in lockdown, scatenando una serie di crisi che consumarono i primi due anni del mio mandato. I ricordi di quei terribili momenti si sono sbiaditi in parte, e sono stati sostituiti dagli eventi degli ultimi tre mesi, ma la pandemia ha creato caos, paura e incertezza come mai prima d'ora. Ha capovolto le nostre vite e talvolta sembrava che non avesse fine. E proprio quando la vita stava tornando alla normalità, al punto che siamo riuscite a tenere il nostro annuale MOR lo scorso gennaio qui in Israele e tornando finalmente a essere insieme in una gioiosa riunione di amiche da tutto il mondo, è arrivato il 7 ottobre. Il nostro mondo è stato di nuovo capovolto.

Ci sono, naturalmente, grandi e ovvie differenze tra la pandemia e la guerra in corso, ma per la WIZO ci sono anche grandi similitudini. In entrambi i casi siamo stati costretti ad agire immediatamente e in modo decisivo. Avevamo bisogno di una leadership forte, elemento cruciale per affrontare con successo la pandemia e questa guerra. Quando parlo di leadership, parlo di un collettivo. Parlo di "noi". Sì, sono la Chairperson, ed è mio dovere fiduciario e morale stare alla testa di questa organizzazione e del movimento. Per citare Harry Truman: “la responsabilità è mia”. Ma per affrontare le immense sfide degli ultimi quattro anni – sotto molti aspetti il periodo più difficile per la WIZO dal periodo della Shoah - abbiamo avuto bisogno, e avremo sempre bisogno, di una forte e unita leadership collettiva. Per la WIZO ciò significa, prima di tutto, le leader volontarie che compongono l'Esecutivo mondiale, la leadership Israele, guidata da Ora Korazim, e delle nostre 38 Federazioni in tutto il mondo. Significa una gestione professionale di talento, devota e operosa, guidata dalla nostra CEO, Mira Mines, che è stata al mio fianco guidando la nave della WIZO attraverso tempeste feroci, quasi fin dall'inizio. Siamo sopravvissuti alla pandemia, e sopravviveremo al trauma e agli shock di questa guerra e delle sue conseguenze. Dobbiamo sopravvivere, perché Israele ha bisogno di noi. Ma la sopravvivenza non è sufficiente. Lungi dall’esserlo.

Assumendo la carica, avevo diversi obiettivi strategici principali: innanzitutto la sostenibilità economica. Come ci insegna la Mishnà, "senza farina non c'è Torà". Senza una base finanziaria solida, la WIZO non può mantenere la promessa fatta alla società israeliana e per questo abbiamo dedicato grandi sforzi a razionalizzare le nostre operazioni e a ridurre al minimo i costi, senza paura di esaminare tutto, compresi i "tabù" che nessuno aveva osato toccare in passato. Pensate che sia stato facile ridurre il nostro personale e dire addio a dipendenti devoti? Certo che no, ma non avevamo scelta. E non abbiamo avuto scelta se non chiudere alcuni progetti e Istituzioni che erano diventati un onere finanziario permanente, compresi asili e altre Istituzioni della WIZO. E abbiamo chiuso questi progetti solo quando avevamo esaurito ogni possibile modo per renderli finanziariamente sostenibili. Ma in una realtà dinamica e in una società che cambia rapidamente, questo non è sempre sufficiente. Nel contempo, abbiamo continuamente cercato nuove opportunità, specialmente per aprire nuovi asili quando le prospettive finanziarie ci sembravano favorevoli a un nostro coinvolgimento a lungo termine.

In alcuni casi ci siamo trovati a perdere denaro gestendo Istituzioni per conto dei Governi nazionali e locali, sia perché il modello di finanziamento di base era sbagliato, sia perché il governo non rispettava gli obblighi contrattuali nei nostri confronti. In entrambi i casi, non avevamo scelta se non dire al Governo che la WIZO non avrebbe potuto continuare a erogare i suoi servizi in perdita e l’unico modo per continuare con il nostro lavoro era che contribuisse alle spese. A volte ha funzionato, a volte no. Ma non siamo più disposti a perdere soldi operando servizi che il Governo ci ha chiesto di fornire. Quei giorni sono finiti. Sempre di più, comprendiamo il nostro immenso valore per la società israeliana.

Comprendiamo quanto la nostra grande esperienza, la nostra storia di eccellenza e la nostra semplice grandezza e portata, ci rendano un attore indispensabile nella fornitura di servizi di assistenza sociale e istruzione. Sapendo questo, ci manterremo forti, fieri ed esigeremo la nostra giusta parte. Il nostro feroce impegno per l'efficienza e una gestione finanziaria rigorosa ha dato i suoi frutti. Nonostante il cronico sottofinanziamento dei nostri servizi da parte del Governo israeliano, siamo riusciti a superare la crisi finanziaria scatenata dalla pandemia, e per la prima volta nella memoria di chiunque, abbiamo chiuso sia il 2021 che il 2022 con surplus di bilancio.

Questo surplus, tuttavia, era modesto e ora ci troviamo di nuovo di fronte a importanti sfide economiche a causa della guerra. Ma l'importante è che abbiamo dimostrato di essere capaci di gestire tutto ciò che ci capita. Questo ha comportato un notevole cambiamento nella cultura organizzativa e un duro lavoro e sacrifici da parte della nostra leadership professionale e volontaria.

Ma la sostenibilità economica non significa solo essere finanziariamente responsabili. Significa anche adattarsi alle nuove realtà, avviare nuovi servizi per rispondere alle esigenze in evoluzione. Questo è qualcosa che la WIZO ha sempre fatto, ed è la ragione per cui è sempre stata un'organizzazione centrale e rilevante nella vita israeliana. Dalla formazione delle donne all'agricoltura, all'istituzione di centri di cura per bambini "tipot halav" prima della nascita dello Stato, alla cura dei nuovi immigrati dopo la Shoah: la WIZO c'era sempre. I primi rifugi per le donne, i centri giovanili in tutto il paese, gli asili presso le basi militari, gli ospedali e i luoghi di lavoro.

Per 103 anni, la WIZO ha sempre cercato nuove opportunità per portare beneficio alla società israeliana, assicurandosi di poterle gestire. E nonostante le crisi di questi ultimi quattro anni, continuiamo ad avviare, innovare, crescere e ad aprire la strada. Ecco alcuni esempi: il villaggio giovanile WIZO Nachlat Yehuda si è unito a Nahalal e Hadassim nell'ospitare il programma Naaleh dell'Agenzia Ebraica, dedicato ad adolescenti ebrei di tutto il mondo che qui vengono a vivere e studiare. Questo è un grande progetto sionista e la WIZO ne è orgogliosa. L'anno scorso questi tre villaggi giovanili hanno accolto 75 bambini rifugiati che fuggivano dall'Ucraina dilaniata dalla guerra e hanno trovato una casa calda e amorevole nella WIZO. Sempre al WIZO Nachlat Yehuda, l'anno scorso abbiamo aperto il Tabacinic Family Emergency Center, un programma di affido che sta salvando decine di bambini trascurati o gravemente abusati, rimossi dalle loro case su ordine del tribunale. Abbiamo aperto nuovi asili e introdotto nuovi programmi e metodologie educative. Stiamo investendo moltissimo nel nostro capitale umano, nella formazione, nel coinvolgimento, nella ricerca, riconoscendo che la qualità e la motivazione delle nostre squadre professionali sono la chiave del successo dei nostri servizi. Cerchiamo sempre modi migliori ed efficaci per prenderci cura di bambini piccoli ed educarli in questa età incredibilmente importante. 

La Federazione israeliana, la WIZO Israele, gestisce programmi e servizi nelle comunità di tutto il paese, attraverso 38 centri e 45 bigudiot, i nostri famosi negozi di abbigliamento di seconda mano. Vi lavorano migliaia di volontari, che stanno svolgendo un grande lavoro in questo momento di guerra attraverso importanti iniziative sociali. Un esempio è il programma innovativo di potenziamento avviato dalla WIZO di Gerusalemme, che riunisce giovani donne ultra-ortodosse e fornisce loro formazione professionale e competenze di vita. Nel campo della protezione delle donne e dei loro diritti, la WIZO è leader in Israele e sta continuamente varando nuovi programmi che affrontano esigenze alle quali il Governo non ha fornito risposte, specialmente nella prevenzione della violenza domestica. Negli ultimi quattro anni, ad esempio, la nostra Divisione per il miglioramento della condizione delle Donne ha creato programmi nazionali come "I Bambini Invisibili", che addestra operatori sanitari, insegnanti, agenti di polizia, assistenti sociali e altri a individuare i bambini vittime silenziose della violenza domestica e contribuire a proteggerli. Forse l'esempio più drammatico a dimostrazione di quanto l’intervento della WIZO sia stato necessario è avvenuto all'inizio della pandemia. Quando iniziò il lockdown e la violenza domestica esplose, intervenimmo. Nel caos dei primi mesi della pandemia abbiamo avviato la creazione di un rifugio di emergenza nazionale nella nostra struttura di Beit Heuss a Herzilya, in cui le donne maltrattate e i loro figli potevano sfuggire ai loro partner violenti, vivere in quarantena per due settimane e poi essere collocati in un rifugio regolare. Ben 430 donne e bambini vi trovarono rifugio durante l'anno in cui fu operativo. Non sapremo mai quante vite abbiamo salvato o quanto dolore e sofferenza abbiamo evitato, ma sappiamo di aver fatto qualcosa di essenziale che nessun altro avrebbe potuto fare. Solo la WIZO. Continuiamo anche ad avanzare i diritti delle donne in campo pubblico. Negli ultimi quattro anni abbiamo avuto un ruolo determinante nell'approvazione di due leggi molto importanti: una legge per promuovere la parità di salario per le donne sul luogo di lavoro e la legge sul monitoraggio elettronico per proteggere le donne dai partner violenti, che obbliga l'uomo a indossare un dispositivo di monitoraggio in modo che la polizia sappia se viola il divieto di avvicinamento.

La WIZO si prende cura degli israeliani dalla nascita alla vecchiaia e, negli ultimi quattro anni, abbiamo dedicato particolare attenzione alla nostra Parent’s Home, una struttura per anziani con 110 residenti tra i 75 e i 105 anni, compresi 35 sopravvissuti all'Olocausto. Siamo riusciti a proteggere i residenti durante la pandemia e, con l'aiuto di diverse Federazioni WIZO, abbiamo investito considerevoli risorse nel migliorare le strutture e l'ambiente interno di queste strutture. In campo amministrativo abbiamo attuato molte riforme e cambiamenti, il più importante dei quali è il rifacimento e la modernizzazione dei nostri sistemi informatici, attraverso l'implementazione di un nuovo sistema ERP - Enterprise Resource Planning- che abbraccia tutti i progetti, le divisioni e i servizi della WIZO, migliorando radicalmente le nostre capacità tecnologiche e il servizio che forniamo ai nostri dipendenti, clienti e volontari.

Nel guidare la WIZO nel nostro secondo secolo di vita, sapevo che c'erano molte cose che dovevano essere cambiate e riformate. La WIZO è un'organizzazione molto grande e complessa, una delle più grandi organizzazioni non-profit in Israele, con 6.000 dipendenti, migliaia di volontari e 38 Federazioni all'estero. Molti dei nostri strumenti organizzativi e processi di lavoro erano obsoleti ed inefficienti e la cultura organizzativa complessiva doveva essere adattata al mondo di oggi. In altre parole, la WIZO aveva urgentemente bisogno di una valutazione strategica fondamentale, con l'obiettivo di formulare un piano che modernizzasse, semplificasse e riformasse il modo in cui operiamo, anche se ciò significasse attuare cambiamenti dolorosi. Ritenevo fermamente che questo processo fosse assolutamente necessario per il futuro della WIZO. Quindi, nonostante la crisi pandemica, abbiamo intrapreso un'ampia valutazione strategica e un processo di pianificazione con l'aiuto di una delle principali società di consulenza organizzativa in Israele. Nel novembre 2021, l'Esecutivo mondiale della WIZO ha approvato questo piano strategico, che comprendeva cinque aree principali, o ciò che chiamiamo pilastri:

-primo, abbiamo rafforzato le nostre relazioni con il Governo e le sue agenzie, cercando di essere più proattivi in modo che il Governo vedesse la WIZO come una forza centrale e indispensabile per fornire soluzioni alle sfide sociali ed educative che la società israeliana affronta;

-secondo, attivismo sociale e difesa dei diritti delle donne. Per rafforzare la nostra rilevanza e posizione nei prossimi anni, la WIZO deve essere più attiva nel promuovere un'agenda che si concentra sui diritti e lo status delle donne;

-terzo, sviluppo di nuove entrate economiche. Per preservare e consolidare la nostra stabilità finanziaria, ora e nei prossimi anni, la WIZO non può più dipendere esclusivamente dalle nostre tradizionali fonti di reddito, ma deve svilupparne di nuove. Questo sforzo ha assunto molte forme, inclusa la creazione, per la prima volta, di una struttura professionale di raccolta fondi per il mercato israeliano. C'è molto potenziale filantropico nella società israeliana, e non c'è motivo o giustificazione per dipendere completamente dalle nostre Federazioni all'estero per la raccolta fondi. Ha anche offerto un'opportunità per i membri dell'Esecutivo mondiale della WIZO e altri volontari e dipendenti, qui in Israele, per essere coinvolti attivamente nella raccolta fondi donando, aprendo porte a nuove opportunità o entrambe. Il primo anno di questo sforzo è stato molto promettente e di successo.

-quarto, rafforzare il marchio WIZO: la presenza dispersa, disorganizzata e non uniforme della WIZO nella stampa e nei nuovi media ha creato confusione sulla WIZO, ha minato il brand e indebolito la nostra immagine pubblica e la nostra organizzazione. Abbiamo compiuto grandi progressi in questo settore, e siamo lieti che le Federazioni si siano unite a noi e stiano beneficiando dalla nostra trasformazione nel marketing. Presto lanceremo un nuovo sito web mondiale della WIZO, in inglese ed ebraico;

- il quinto pilastro è focalizzato su 'One WIZO'. cioè sull'idea e sull'attuazione pratica che la WIZO, nonostante le sue dimensioni, diversità e diffusione geografica, sia un'unica organizzazione unitaria, e che tutte le sue parti, progetti e divisioni appartengono a quell'unica organizzazione.

Abbiamo anche aggiornato la Visione, Missione e Dichiarazione dei valori della WIZO, per riflettere su come ci vediamo e sul nostro ruolo in Israele e nel mondo ebraico, ora e in futuro.

La nostra missione: la WIZO è un movimento mondiale di volontarie sioniste e attiviste. Siamo impegnate nel volontariato e cerchiamo l'eccellenza nell'istruzione e nell'innovativa azione sociale a beneficio di tutta la società israeliana. Diamo priorità alle mutevoli esigenze degli individui in ogni fase della vita. Un'area di cui sono particolarmente orgogliosa è la nostra dedizione e investimento nella coltivazione del nostro capitale umano formato dai nostri volontari e dai 6.000 dipendenti. Dopotutto, un'organizzazione come la WIZO è forte ed efficace solo in base alle persone che vi operano. Chiediamo molto al nostro personale, specialmente al nostro board, e dobbiamo creare le condizioni in cui possano avere successo. Abbiamo dedicato risorse ed energie considerevoli alla formazione della nostra leadership, a cominciare dall'Esecutivo della WIZO. Ad esempio, l'Esecutivo ha partecipato a un corso completo appositamente progettato per i direttori di organizzazioni non-profit, con l'obiettivo di fornire una comprensione più approfondita di come opera la WIZO e qual è il nostro ruolo come membri del consiglio. Il corso e ulteriori iniziative sono anche mirati all'acquisizione di strumenti pratici e delle migliori pratiche, per aiutare i membri a essere più efficaci nel loro lavoro. Come ogni consiglio, l'Esecutivo della WIZO deve crescere ed evolversi. I nostri membri veterani, con la loro esperienza e devozione per la WIZO, hanno molto da dare e continueranno a farlo per i prossimi quattro anni. Allo stesso tempo, ho iniziato a integrare nuovi membri dell'Esecutivo con competenze ed esperienze professionali pertinenti. Questo è un processo importante per rendere sempre più professionale il nostro consiglio e la nostra leadership e ho intenzione di continuare su questa strada nei prossimi quattro anni. Abbiamo dedicato molta attenzione, energia e risorse al benessere, alla formazione e all'avanzamento del nostro personale, e a coltivare in loro un senso di appartenenza, orgoglio e di proprietà. Ci siamo adattati alle nuove realtà del luogo di lavoro portate dalla pandemia e dal cambiamento generazionale.

La WIZO è un movimento internazionale di donne volontarie, devoto con tutto il cuore al popolo di Israele. Questo è nel nostro DNA, nella nostra anima, fin dall'inizio. Ma non devo ricordarvelo, perché sto parlando di voi: le nostre amate chaverot in 38 Federazioni. In questi ultimi quattro anni, durante la pandemia, quando non potevate uscire di casa e nella sorellanza della WIZO, quando stare insieme significava guardare i volti su uno schermo del computer, avete mantenuto il vostro profondo legame l'una con l'altra, con le vostre comunità e federazioni, e con noi, qui in Israele. Avete continuato la vostra giusta opera e anche nei momenti più bui della pandemia, non avete mai smesso di essere donne della WIZO. Se qualcuno vi avesse detto al nostro ultimo EMG, quattro anni fa: "chaverot, abbracciatevi forte e ricordate come ci si sente, perché questo non accadrà di nuovo per tre anni", avreste pensato che fosse un pazzo. E un anno fa, quando, finalmente, abbiamo avuto la possibilità di riunirci in un meraviglioso, emozionante MOR - ogni altra frase era "l'anno prossimo all'EGM a Tel Aviv". Qui in Israele, abbiamo iniziato i preparativi e la pianificazione. Questo sarebbe stato un EGM incredibile, di nuovo insieme qui in Israele, qui alla WIZO.

E poi il 7 ottobre.

Sto registrando questo messaggio alcune settimane in anticipo, e non possiamo sapere cosa succederà tra oggi e il 10 gennaio. Viviamo in un periodo di profonda incertezza. Ma una cosa la so per certo: la risposta della famiglia internazionale della WIZO agli eventi del 7 ottobre, devastanti e che hanno cambiato la vita sono stati travolgenti. Vi siete schierate a fianco a Israele, vi siete organizzate e avete protestato, avete combattuto contro il vile l'odio verso Israele e gli ebrei che è esploso in ogni angolo. Vi siete riunite, vi siete date supporto e forza. Avete organizzato eventi incredibili, unendo ebrei e non ebrei a tutte le persone indignate per le atrocità commesse contro di noi e per la stupidità e l'ignoranza di tutti coloro che giustificavano Hamas e negavano il nostro diritto a difenderci contro una versione moderna, jihadista e nazista della barbarie e dell'antisemitismo. Vi siete poste alla testa del coro internazionale di persone di buona volontà nel mondo intero, intonando "riportateli a casa". Avete gridato contro l'ipocrisia delle organizzazioni internazionali delle donne, guidate dall'ONU: donne che sono rimaste silenti di fronte ai crimini più orribili commessi contro le donne. È stata la vostra pressione incessante che ha finalmente costretto l'ONU, 57 giorni troppo tardi, ad ammettere che forse c'era qualcosa di sbagliato e che forse doveva essere indagato. Avete fornito un amorevole supporto e una solidarietà inestimabile per le centinaia di migliaia di israeliani costretti a lasciare le loro case nella zona di Gaza e nel nord, e per i soldati dell’IDF, che portano il peso esistenziale di ripristinare la sicurezza di Israele, di vendicare le atrocità dell'7 ottobre e di sconfiggere un nemico che vorrebbe sterminarci tutti. E naturalmente, avete risposto con sforzi e generosità personali senza precedenti, raccogliendo milioni di dollari in poche settimane per la Campagna di Emergenza della WIZO. Essere qui in Israele e vedere le donazioni affluire ogni giorno, vedere le vostre espressioni di solidarietà, è stata una delle esperienze più commoventi della mia vita, e so che tutti noi qui in Israele proviamo lo stesso sentimento. Mai nella mia vita sono stato così orgogliosa di essere ebrea, di far parte di questo grande popolo e nazione, e di far parte della WIZO. Mai l'espressione "Am Yisrael Chai" ha avuto un significato più profondo, urgente ed esistenziale. A volte sono necessarie tragedie terribili ed eventi per chiarire, per far vedere al mondo, cosa è vero e cosa è falso. Cosa è buono e cosa è cattivo. E se possiamo dire che c'è un lato positivo nel 7 ottobre, è questo. Non può esserci più dubbio sulla vera natura del mondo in cui viviamo e dei popoli e delle nazioni con cui viviamo. Non può esserci più dubbio che Israele deve essere sempre forte e vigile, che non possiamo dare per scontata la nostra sicurezza fondamentale in questa terra e che lo Stato di Israele è essenziale e fondamentale per il futuro del popolo ebraico.

E non può esserci alcun dubbio che possiamo sopravvivere e prosperare, riprenderci e guarire, solo se siamo uniti.

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